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Prenez une veste, mettez une paire de chaussures de randonnée et préparez-vous à tomber amoureux de l’automne dans le Montana. Les voyageurs sont moins nombreux à visiter l’État à cette époque de l’année, ce qui fait de l’automne sous le grand ciel un secret un peu mieux gardé. Que vous recherchiez la solitude ou une escapade pleine d’action, voici cinq raisons pour lesquelles l’automne est la saison idéale pour découvrir le Montana. Plus d’informations ici.

1. L’observation des feuilles dans les parcs nationaux

Les parcs nationaux des Glaciers et de Yellowstone, recouverts d’un tapis de feuillage coloré, ont un aspect nettement différent en automne et en été. Et comme la circulation des visiteurs diminue considérablement en automne, il est facile de voir le kaléidoscope de couleurs à un rythme tranquille. Sur le côté est du glacier, voyez les peupliers faux-tremble scintiller dans la brise dans les régions de Many Glacier, Two Medicine et St. Mary. Les deux sentiers du parc qui sont généralement inondés de couleurs automnales éclatantes sont la randonnée de 12 km (aller-retour) jusqu’au lac Bullhead et la randonnée facile jusqu’aux chutes Running Eagle. À Yellowstone, la route de West Yellowstone à Mammoth Hot Springs est parsemée d’épilobes rouges et de peupliers jaunes. L’un des meilleurs endroits de Yellowstone pour les couleurs d’automne est la Lamar Valley, accessible depuis la porte Gardiner du Montana. À Gardiner, arrêtez-vous à la librairie et au café Tumbleweed pour un burrito ou un sandwich (comme le Jacque, un triple étage de beurre d’arachide et de confiture de framboise sur du pain de blé) avant de vous diriger vers le parc.

2. Conduites panoramiques

L’ouest du Montana est une destination de rêve pour les voyageurs, en particulier en automne, lorsque les animaux sauvages sont nombreux et que des couleurs vives colorent le paysage. Prenez l’U.S. 89 à travers la Paradise Valley de Livingston vers le sud jusqu’à Gardiner pour voir les peupliers et les tremblaies d’un jaune chaud. Dans la forêt nationale de Beaverhead-Deerlodge, empruntez lentement le Pioneer Mountains Scenic Byway, long de 80 km, pour vous imprégner des vues de saules dorés bordant les ruisseaux et le fond des rivières, que l’on ne voit qu’en automne. Considérée comme l’une des routes les plus pittoresques du pays, la Beartooth Highway, longue de 110 km, qui traverse le sud-ouest du Montana, offre des vues époustouflantes sur des sommets enneigés atteignant plusieurs dizaines de milliers de mètres. Le temps hivernal arrive tôt le long de la Beartooth, la route la plus élevée du Montana (3000m). Vérifiez l’état de la route avant d’essayer de conduire.

3. Saveurs et festivals d’automne

Faites un détour vers le sud sur la route 93 à travers la vallée de Flathead pour déguster des bières artisanales, des spiritueux distillés en petites quantités et des vins locaux produits à partir de myrtilles sauvages, de cerises Flathead et d’autres ingrédients cultivés dans le Montana. Des lieux parfaits comme Whitefish, Kalispell et Bigfork abritent des vignobles, des brasseries et des distilleries, et accueillent des marchés et des festivals agricoles à l’automne. Le dernier week-end de septembre et le premier week-end d’octobre, sirotez des bières et des ales locales, écoutez de la musique en direct et goûtez au bratwurst d’élan fumé lors de la Great Northwest Oktoberfest à Whitefish. Continuez vers le sud sur l’U.S. 93 en passant par la Bitterroot Valley pour faire des achats d’antiquités et de cadeaux fabriqués au Montana dans les charmantes petites villes de Hamilton et Stevensville. Hamilton accueille également l’un des événements les plus importants et les plus savoureux de l’ouest du Montana : McIntosh Apple Day (7 octobre), également connu sous le nom de « Biggest Bake Sale Under the Big Sky ».

4. Aventure en plein air

Les journées d’automne claires et fraîches de l’ouest du Montana sont parfaites pour jouer dehors. Pêchez dans le Big Hole, le Jefferson, le Gallatin ou dans un autre ruisseau à truites bleues, qui voient tous moins de pêcheurs après la fête du travail. De la mi-octobre au début novembre, essayez de faire atterrir une grosse truite brune (dont certaines mesurent près de deux pieds de long) sur les rivières 53 mètres de haut dans la zone panoramique de Ross Creek Cedars, près de Troy. Louez un vélo chez Open Road Bicycle & Nordic dans le Missoula pour pédaler sur le Clark Fork Riverfront Trail ou sur une partie du Bitterroot Trail pavé de 50 miles de long qui relie le Missoula et Hamilton. Allez observer la faune à Yellowstone, où des centaines de bisons errent régulièrement dans la Lamar Valley, les Mammoth Hot Springs et les zones Old Faithful du parc. À Mammoth Hot Springs, utilisez des jumelles pour observer les batailles de ramures de l’un des plus grands spectacles de la nature, la saison de reproduction des élans, ou le rut.

5. Parcs nationaux basés sur la nature

Découvrez la sérénité de la saison intermédiaire dans l’un des 55 parcs d’État du Montana. Les parcs naturels, tels que Beavertail Hill sur la rivière Clark Fork au sud-est du Missoula et Lost Creek près d’Anaconda, sont particulièrement adaptés aux campings d’automne, aux pique-niques et à l’observation de la faune. Passez la nuit dans un tipi de style sioux (8 personnes) à Beavertail Hill, ou passez une heure à marcher sur le sentier naturel du parc. À Lost Creek, empruntez le court sentier pavé qui mène aux chutes de Lost Creek, et parcourez les falaises de calcaire gris à la recherche de chèvres de montagne et de mouflons d’Amérique. Dans l’est du Montana, remontez le temps jusqu’à une terre étrangère de dinosaures, le Makoshika State Park à Glendive. Avant de faire une randonnée dans les formations rocheuses des badlands du parc, arrêtez-vous au centre d’accueil des visiteurs pour voir les restes fossilisés de Tyrannosaurus rex, Triceratops et autres dinosaures.